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Los insectos superaron a los dinosaurios

Insectos
¿CÓMO LOS INSECTOS SUPERARON A LOS DINOSAURIOS?

Los insectos le ganaron la batalla al meteorito que mató a los dinosaurios. La vida en el hemisferio sur se recuperó dos veces más rápido que en el norte tras el impacto.

Hace 66 millones de años, una roca espacial de 10 kilómetros chocó contra la Tierra causando una explosión equivalente a 7.000 millones de bombas atómicas. El choque levantó una enorme fumarola de roca pulverizada que se elevó hasta cubrir todo el globo y sumirlo en una profunda oscuridad. Tsunamis de más de 100 metros arrasaron las costas del actual Golfo de México en la península de Yucatán, zona en la que cayó el meteorito de Chixculub, y se desencadenaron fuertes terremotos. Parte de los escombros levantados por el impacto comenzaron a llover como diminutos meteoritos y transformaron el planeta en un infierno de bosques ardiendo. Las plantas que no se quemaron se quedaron sin luz solar durante meses. Tres de cada cuatro seres vivos en el planeta fueron exterminados, incluidos todos los dinosaurios no avianos.

Una de las grandes incógnitas sobre el evento de extinción masiva del Cretácico es si existió un refugio donde la vida permaneció más o menos intacta. Algunos estudios han situado ese oasis en el hemisferio sur del planeta, especialmente cerca del Polo.
“La mayoría de lo que sabemos sobre la extinción y la recuperación de la vida en la tierra después del asteroide viene del Oeste de EE UU, relativamente cerca del lugar del impacto, en Chixculub, México”, explica Michael Donovan, investigador de la Universidad estatal de Pensilvania (EE UU). Se sabe mucho menos de lo que sucedió en otras zonas más alejadas, dice, pero hay estudios recientes del polen y las esporas que apuntan a que en Patagonia y Nueva Zelanda la extinción de plantas fue mucho menor.

En un estudio publicado hoy en Nature Ecology & Evolution, Donovan y otros científicos en EE UU, Argentina y China exploran la hipótesis de un refugio en el sur a través del análisis de hojas fósiles de antes y después del impacto encontradas en la Patagonia argentina. En concreto, el equipo de investigadores ha analizado las pequeñas mordeduras dejadas por insectos herbívoros en la vegetación para estimar cuándo se recuperó el nivel de diversidad biológica anterior al desastre.

Los resultados muestran que, al igual que lo que se observó en el hemisferio norte, los insectos del sur prácticamente desaparecieron después del choque del meteorito. Pero los fósiles analizados también muestran que los niveles de diversidad de insectos se recuperaron en unos cuatro millones de años, dos veces más rápido que en el norte.
 “También hemos estudiado los minadores, rastros de deterioro en las hojas hechos por larvas de insecto al alimentarse”, explica Donovan. “No encontramos pruebas de la supervivencia de minadores del Cretácico, lo que sugiere que este no fue un refugio para estos insectos”, explica, pero en los restos de después del impacto enseguida aparecen nuevas especies.

El trabajo refuerza la hipótesis de que la vida regresó antes a las zonas más alejadas del punto de impacto, “aunque también pudo haber otros factores desconocidos”, advierte Donovan. Las diferencias en el tiempo de recuperación probablemente influyeron en los patrones de biodiversidad hasta la actualidad, comenta.
El trabajo también puede ayudar a explicar por qué otras pequeñas criaturas que se alimentaban de insectos acabaron conquistando la Tierra tras sobrevivir al meteorito que exterminó a los dinosaurios. “Es posible que los cambios en la cadena alimentaria causados por la extinción de los insectos después del impacto, seguidos de la recuperación de los niveles anteriores afectasen a otros organismos, incluidos los mamíferos”, resalta.
 
Fuente: Nature Ecology & Evolution, El País

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Peligro plaga de termitas

Plaga de termitas
Un dato puede ser suficiente para concienciar del problema y de la rapidez con la que hay que solicitar el servicio de una empresa de control de termitas en Las Palmas. Estos insectos sociales son los peores enemigos de la madera en el hogar, ya que una sola termita reina puede poner de media 2.000 huevos de media al día, con lo que en pocos días puedes tener una auténtica colonia devorando tu casa sin que te des cuenta.

Las viviendas con elementos estructurales de madera deben tener especial atención a estos insectos de aspecto blanquecino que viven en el suelo. Al menor indicio de su existencia, aunque a veces puedan parecer hormigas, es fundamental llamar a Floresalud Control de Plagas Canarias, porque los daños en muebles y otros elementos pueden ser considerables.

Es cierto que el alcance de los daños provocados por las termitas van completamente asociados a la cantidad de elementos celulósicos a los que puedan acceder, es decir, desde el suelo hasta el interior de espacios técnicos o interior de muros y paredes. Pero se calcula que el 7% de los daños económicos que se producen en los hogares del mundo se deben a las termitas.

Para su detección, las empresas especializadas en control de termitas en Las Palmas utilizan herramientas de detección tanto acústica como electromagnética, al margen de la inspección visual, ya que es necesario encontrar a las termitas macho y hembra reproductoras que se encuentran debajo del suelo y son difíciles de localizar, siendo la especie doméstica más común la de termitas subterráneas, las que suelen atacar a los elementos de madera de una propiedad.

Las termitas de madera seca Kalotermes flavicollis (FABRICIUS), CRYPTOTERMES BREVIS (WALKER).
El tipo de termita Kalotermes Flavicollis está presente en toda la península (especialmente en Cataluña, Levante y Andalucía)y en las islas de Baleares. En las Islas Canarias tenemos una especie casi idéntica: Kalotermes Dispar.

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Avispa asesina en España

La avispa asesina
Si el otro día os contábamos en eltiempo.es qué pasaría si las abejas desaparecieran, ahora estos insectos tienen un nuevo enemigo, la avispa asesina. Aunque no supone ningún peligro para los humanos, sí que lo hace para otros insectos como las abejas, siendo capaces de atrapar entre 25 y 50 al día.

La avispa asiática o ‘Vespa velutina’ no para de expandirse desde que llegó a Europa procedente de China en 2004. Su gran capacidad de reproducción está causando estragos a las explotaciones apícolas que ven como poco pueden hacer debido a su agresividad.

Esta especie invasora se sitúa sobre todo en zonas húmedas y de temperaturas suaves. Según ha advertido el subdirector del Centro de Investigación Ecológica y Aplicaciones Forestales, “se expande como la pólvora”, y va avanzando de norte a sur de la Península.

Una las principales preocupaciones es que la avispa asesina se alimenta especialmente de abejas, un insecto que es indispensable en el ciclo de la vida. La forma de matarlas es la siguiente: separan las partes del cuerpo, las unen en una bola y las trasladan hasta el nido para alimentar a sus larvas.

¿Cómo se puede acabar con la avispa asesina?

El impacto que está teniendo en el sector de la apicultura está provocando que se busquen métodos para eliminarlas. Por ejemplo, se está probando con un sistema que consiste en echar un insecticida a algunas avispas que, después, cuando llegan al nido esparcen entre los restantes ejemplares.

Un grupo de científicos también ha planteado la posibilidad de adiestrar aves depredadoras para que las devoren con la mayor rapidez posible.

La avispa asesina llega a España. ¿Por qué es tan peligrosa?

En otros lugares como La Rioja han optado por remedios más caseros como atrayente, una mezcla de cerveza, vino blanco y zumo de arándanos. En esta Comunidad también se plantean introducir depredadores nativos como el halcón abejero, abejaruco común e incluso el adiestramiento de aves.

Fuente: eltiempo.es